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韩国会是首个消失的国家吗?生育率连年垫底,人们为何不愿生孩子

  笔者 东邪

  前段时间韩国宣布进入发达国家行列的消息引起全球关注,这则新闻同样震惊了国内不少人,大家都认为韩国是亚洲四小龙之一,但没想到发展水平已经如此高了。当然,作为发达国家是需要付出一定代价的,韩国的人口就已经出现问题了。大多数发达国家都存在人口老龄化的问题,与老龄化共存的另一个问题是低生育率。

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  根据韩国人口调查数据显示,韩国在过去三年里的总和生育率都低于1,而国际生育警戒线为1.5。如果总和生育率低于1.5,那么整个国家的人口数就很难再回升了。再结合目前韩国国内的社会情况,应该会有更多人认为韩国的人口问题十分棘手。那么什么是总和生育率?什么原因导致韩国的总和生育率低?未来韩国人口将如何发展?

  什么是总和生育率?韩国的情况如何?

  相比起总和生育率,我们听到更多的词是生育率,它指的是总出生人口数与总人口中育龄妇女人数的比例,因此也被称为育龄妇女生育率。生育率起初被用于衡量一个国家的人口水平以及未来人口发展趋势,后来研究这方面问题的专家提出了总和生育率的概念,它指的是一个国家或地区的妇女在育龄期平均生育子女的数量。

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  那么如何定义育龄期呢?国际规定是15~45岁,如果一个国家或地区的总和生育率等于1,这意味着平均一对夫妻生下一个孩子,从长远发展的角度来看这势必会造成人口总数减少。如果总和生育率为2,即一对夫妻生下两个孩子,因此人口总数会保持相对不变的状态。但实际上还存在非自然死亡的情况,因此如果要保持人口总数稳定,总和生育率要达到2.1。

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  基于总和生育率的概念,奥地利人口学家卢茨在2005年提出“生育率陷阱”学说,该学说通过分析多个国家的人口情况,发现了一个现象。一旦总和生育率低于1.5,那么一个国家的总人口数就无法再回升了,因此国际上将总和生育率=1.5称为“生育警戒线”。那么韩国近几年的情况如何呢?

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  根据统计数据显示,韩国在2018年的总和生育率为0.98,2019年是0.92,2020年是0.84。韩国的总和生育率连续三年低于生育警戒线,而且韩国的人口研究机构预测2021年的总和生育率还会下降至0.72,这只有生育警戒线的一半,可以预见未来韩国的人口将会长期出现问题。

  如果长期保持目前的趋势,韩国将会怎样?

  实际上早在2006年的时候,牛津大学人口学教授大卫·克尔曼就对韩国的人口问题进行过专门的研究,最终他提出大胆的预测,韩国可能会成为地球上第一个因人口问题自然消失的国家。虽然这种预测在当时看来略显天方夜谭,但从目前韩国的人口发展情况来看,确实有苗头。

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  此外,2020年韩国国家研究中心也对未来韩国人口变化作出预测,得到的结果是如果保持目前的总和生育率,长期低于国际生育警戒线,那么最后一个韩国人将在2750年消失。在所有发达国家中,目前只有韩国出现如此严重的人口问题,那么这些问题都是什么原因导致的呢?

  什么原因导致了韩国的人口问题?有学者对韩国人口问题进行了分析,认为主要有两方面的因素导致了韩国的人口问题,分别是社会生存压力大和性别歧视。说到韩国经济,了解的人都知道“韩国财阀”的存在,他们从上世纪70年代开始,在朴正熙总统的带领下逐渐发展成大财阀,这些财阀几乎垄断了韩国所有的行业,很多中小企业无法生存。

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  进入社会的年轻人如果想要到企业上班,去财阀管理的企业才是出路,例如三星、LG、乐天等等,中小企业很难存活。财阀的存在导致社会财富不断聚集在少数人手上,进一步拉大社会贫富差距,导致处于社会底层和中层的人生存压力大,进一步压制了年轻人的谈恋爱和结婚的想法,更别说生孩子了。

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  另一个比较现实的问题就是性别歧视,韩国不少地区至今仍然存在重男轻女思想,甚至可以说这种思想隐藏于韩国社会各阶层。性别歧视就是很严重的男女不平等,这在很大程度上打击育龄女性的生育想法。由此可见,一个国家要持续稳定地发展,只发展经济是行不通的,社会的方方面面都要抓好。

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